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中兴:IPTV中间件应明确协议接口

作者:周晓静    来源:流媒体网   发布时间:2007-07-09 10:34:34

  【流媒体网】7月9日消息:近日,IPTV特别工作组和流媒体网联合主办的“IPTV中间件技术及标准化研讨会”在电信研究院举行。蒋林涛、何宝宏、杨崑等IPTV特别工作组专家,UT、中兴、华为、上海贝尔阿尔卡特等系统厂商以及联想、数码视讯、深圳茁壮、美国Kasenna、上海美媒等中间件厂商参会并各抒己见。会上,中间件到底指哪部分引发了激烈争论,但是标准化却是大家共同的愿望。

  以下是中兴IPTV规划总工江学锋博士的演讲:

  IDC的定义也好,ITU的定义也好,其实都是类似的。我们从中可以发现中间件的几个基本特征,首先它是一套独立的软件,它是软件,第二个它提供分布式的应用,能为不同应用提供共享资源,第三个它是在平台之上的,和平台无关。基本上符合这样几个条件的一系列软件,我们就认为它是中间件。
  概括而言,中间件是一类软件,而非一种软件;中间件不仅仅实现互连,还要实现应用之间的互操作;中间件应用应明确协议接口。
  目前我们主要关注机顶盒中间件,关于机顶盒中间件的作用和机制我们认为主要有以下几个方面:
  1.机顶盒中间件的主要作用是负责实现IPTV平台系统和机顶盒的通信,保证两者能够正常运行。
  2.在IPTV应用中,机顶盒中间件允许客户服务程序为用户提供包括电视,TSTV、点播等基本视频业务。
  3.在IPTV应用中,机顶盒中间件允许客户服务程序为用户提供互联网、游戏、通讯等一系列增值业务服务。
  4.中间件能够为系统每个部分提供服务,但不会因为系统中的任何一个操作而受到限制。
  5.中间件提供服务的中心架构由软件来实现。对于中间件,它的功能不仅仅限于转发收到的消息,而且在架构上为现有的系统提供接口。
  6.为了和第三方的系统进行无缝对接,中间件上必须提供APIs,以便完成新功能的服务和各系统之间数据的传输。


  我们认为有三条是在定义中间件时需要考虑的:
  首先中间件应包含业务要素,因为它的上层是应用。比如所以每个业务中间件对应一个特定业务功能,负责与相应的业务服务器进行信息交互;每个业务中间件提供规范化的API接口,应用通过这些API接口实现相应的业务功能。IPTV服务是多种多样的,对业务应该做一些划分。业务中间件的目的是保证机顶盒与对应业务服务器的互通;对增值业务,通过业务中间件,确保增值业务应用是受控的;增值业务应用是动态加载的;因此,机顶盒中间件应管理机顶盒硬件资源和应用模块。
  第二个中间件应该包括运营要素,从操作上来讲,应该比较简易,是家电化操作,还要考虑成本和芯片方案。从业务扩展来讲,作为一个新兴的宽带业务,IPTV正处在发展的初期,要求我们不停的、持续的推出有差异化的新业务,业务的不断变化和发展要求作为业务载体的机顶盒有充分的灵活性和可扩展性。另外它还要可管理可控制 ,主要体现在运营和维护两个方面互通性。再一个包括机顶盒和IPTV业务运营系统、增值业务系统的互通性、机顶盒和流媒体服务器的互通性。
  第三个中间件的可移植性可扩展性。芯片厂家或第三方厂家提供的解决方案主要包括:硬件解决方案;实时操作系统层,包括了设备/网络驱动、文件系统、图形/字体驱动、网络协议;浏览器模块,其他模块需要机顶盒制造厂家进行研发,而这些正是竞争差异和难度所在。产业要做大,就需要更多的厂家进入。理想的中间件客户端基于操作系统层和硬件;使得更多的缺乏固网技术经验的厂家能够加入到机顶盒产业链中,专注于机顶盒基础研发和生产,使得中间件移植的难度最小、时间最短
  中间件标准化相应应该做到API接口标准化;业务应用标准化,这里主要侧重机顶盒的业务能力,因为不同厂家、不同客户或者网络发展不同阶段,它需要的中间件功能是不一样的,应该是能力的展现;再一个是平台的适配。

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