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流媒体网张彦翔:IPTV中间件难以中间,兼谈EPG

作者:流媒体网    来源:流媒体网   发布时间:2007-06-29 13:47:36

  【流媒体网】6月29日消息:本周,IPTV特别工作组和流媒体网联合主办的“IPTV中间件技术及标准化研讨会”在电信研究院举行。蒋林涛、何宝宏、杨崑等IPTV特别工作组专家,UT、中兴、华为、上海贝尔阿尔卡特等系统厂商以及联想、数码视讯、深圳茁壮、美国Kasenna、上海美媒等中间件厂商参会并各抒己见。会上,中间件到底指哪部分引发了激烈争论,但是标准化却是大家共同的愿望。

  关于此次会议的专题页面(包括现场录音):http://ad.lmtw.com/audio/luyin0626.htm


  以下是流媒体网COO张彦翔就此次会议进行的总结:

  与以往举办的沙龙的带有休闲意味不同的事,这次的活动目的更具有针对性,而会场的讨论也显得更为激烈。毕竟技术是容不得含糊的。
  IPTV发展到现在,或许中间件这个概念大家都知道,但具体中间件指的是什么,则各有说法,是基于应用层和网络层的中间平台还是软件,都没有一个真正的统一的说法,但各方面对IPTV中间件的功能和定位存在很大差异,这直接影响到IPTV中间件的发展,但随着IPTV的兴起,在规模基础上的应用丰富迫切性使得中间件问题提前被摆到了必须解决的环节。从而也就引发了这次沙龙的召开。
  这次的会议于我而言,完全是一次学习。但从会议讨论各方来看,中间件实在可以用“上下不靠”来形容。各有各的理解,形成共识很难,就连同是做中间件的厂家之间的观点也是各有所指的,茁壮认为中间件更应从终端浏览器角度出发,软件的概念,而美媒就不认可基于浏览器的说法。在宽讯的眼中,中间件则是推动IPTV业务发展的关键,更应是一个独立的中间平台。

  中间件现在是一个“他们”的概念,你可以指出一个范围,却无法明确,从而导致大家可以谈的很泛,又可以在“他们”中任意拉出一个作为自己的代表来予以代指。不能形成一个统一的“他们”之“他”。现在的分歧,其实就是大家现在还没有找到一个很明确的标志性的东西来加以标示界定,而这便是中间件标准化的前提。

  这次会议的目的在于使更多厂家,集思广益,是中间件标准化的前奏,并未形成最后的决议,标准化的过程其实是一个求同存异的漫漫过程。

  从IPTV市场的发展来看,中间件的标准化急迫性显而易见

  1、内容及业务能否跟上将成为个别IPTV地区的发展拐点。早期的IPTV用户以捆绑的方式发展用户,但用户基础并不牢固,如果没有更好的内容来稳定住,那么引发的退订会对IPTV产生负影响。

  2、中间件的标准化有利于保护和加大SP的参与积极性,减少SP的开发对接环节。只有众多的SP才能推动IPTV业务的发展,否则以上海为例,一个SP要成功加入,需要在电信、文广、UT、中兴四个环节中不断沟通。

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  但同样在标准户和现实业务发展中也存在下列的矛盾

  1、标准化的中间件和各自运营商所要求的差异化服务之间的矛盾

  2、中间件的标准统一和系统厂家间的技术同质化的矛盾

  3、中间件的标准化和系统厂家间的利益矛盾

  从中间件的现实应用角度来看;

  1、中间件从软件角度出发,存在着未来可扩展性和可升级性的问题。

  2、中间件从中间平台出发,对于现有的产业来说,意味着一笔新的投入开支,谁来承担。(用户不到一定规模,这笔费用看上去还是很可观的)

  于是,一个中间件明显折射出产业各方的众生相。要求同存异,真正使中间件“居中正位”还非是一件易事。但IPTV业务的本质是为用户提供更便利,更简洁化的服务,而这也是中间件的使命。在中间件定位泛返的情况下,那么我们是否可以考虑直接从业务角度来倒推并加以定义呢?

  PS:谈谈EPG

  EPG是IPTV用户最直观的印象,但如今的IPTV EPG 都不是真正适合用户的界面,对于用户而言,是缺乏吸引力的。

  现在的EPG有点学互联网,只是一个用鼠标,一个用遥控器上下,但纠结就在于此,互联网上,你用鼠标的移动轨迹是天马行空的,点到点,而在IPTV,用遥控器必然存在着从上到下的有轨运动,无法跳跃式进行,这就导致用户有时不得不接受一些不需要的使用过程。

  象PCCW的界面,他对可选选项,是采用颜色和遥控器上的颜色键对应的方式,一目了然,使用方便,而且很容易培养使用习性。

  另外,需要好好考虑一键呼出式菜单和EPG相结合的应用,减少用户选择的复杂度。这是一个很关键的点,现在的IPTV在选择便利性上远远不如普通电视。

  最后,提一个大胆的想法,供业内思考,在IPTV上,遥控器上的数字键是否有存在的必然性?

责任编辑:lmtwadmin
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